Η Mahasweta Devi γεννήθηκε στις 14 Ιανουαρίου 1926, στα ταραχώδη χρόνια της βρετανικής βασιλείας στην Ινδία και μεγάλωσε σε μια οικογένεια καλλιτεχνών, ποιητών και κοινωνικών ακτιβιστών που ηγούνταν του λογοτεχνικού κινήματος της Βεγγάλης.

Περιτριγυρισμένη και επηρεασμένη από κομμουνιστικές ιδέες σε όλη της τη ζωή, ξεκίνησε την καριέρα της ως δημοσιογράφος και αργότερα έγινε συνήγορος για τα πολιτικά δικαιώματα των αυτοχθόνων φυλών.

Σταδιακά άρχισε να αναπτύσσεται και το συγγραφικό της έργο με τη δημοσίευση του πρώτου της μυθιστορήματος «Jhansir Rani», το 1956.

Ήταν εκ των ιδρυτών της Ομάδας Δράσης για τα δικαιώματα των γνωστών και μη φυλών, της οποίας το έργο μεταξύ των φυλετικών κοινοτήτων εξαπλώθηκε από την Βεγγάλη, ως το Γκουτζαράτ και την Μαχαράστρα, ενώ έλαβε αναγνώριση για την εργασία της για τη βελτίωση της ζωής της κοινότητας Kheria Sabar.

Πέθανε σε ηλικία 90 ετών, στις 28 Ιουλίου 2016, στην Καλκούτα.